怎么写笔记(Zettelkasten 方法概述)

我过去的学习和工作里,大部分的学习其实只是在背单词、记忆 facts。笔记也记,但是乱七八糟没什么章法。在别人的 blog 里读到了一本讲记笔记的书 How to Take Smart Notes,本来只是想随便翻翻,结果看了一点点就受到了震动。

这本书的缘由是介绍一个十分高产的德国社会学家的工作方法。但是最让我震动的倒不是他的工作方法。因为单从信息的组织形式看,把想法写在卡片上放进盒子里(所以他的方法就名叫 Zettelkasten「卡片盒」)之前有人做过,比利时 Mons 的 Mundaneum 就是一个例子。哦对,近的还有纳博科夫。在卡片和卡片之间互相「链接」其实也不算特别,比如维基百科。(「离线」之前做过一期电子杂志,里面有很多类似的想法。)

最让我震动的一点是,记笔记、学习、思考,要以写出来为导向。没有写出来的想法是不存在的。因为只有试着写出来,才能「直面你自己」(confront yourself),质问自己这件事到底想明白了没。只有写出来之后,这个想法才能脱离「你自己的脑袋」这个 context,真正作为一个想法本身而展示给别人。

没有经过「试着写出来」检验过的想法,往往都是不成立的。你以为这件事想明白了,但万一没想明白呢。

为了实现「记笔记以写出来为导向」,给笔记归类或者加标签(取决于你用的是什么软件)的时候,就不能用「档案式」的方法。比如:如果甲信息和乙信息都是听 podcast 得知的,所以都放在「听 podcast 偶得」下面,这就是「档案式」的做法。

要用一种「输出导向」的态度。比如,甲信息可以 tag「第二语言和思维方式」,乙信息可以 tag「互联网和群众运动」。

沿用「试着写出来才能验证懂没懂」的思路,写读书笔记的时候,也应该用自己的话概述一遍。尽量别引述原文,因为一来是过于懒惰,你大概并没理解;二来是把原文的字句脱离 context 地拿出来,回头单拎出来读难免误读。

最好的做法是打散原书的逻辑、次序,把对你有用的信息、思考概述出来。每一则笔记只写一件事儿,最好短小精悍,长度最好设个上限,比如不超过电脑的一屏,以无需滚动为佳。

原版的 Zettelkasten 方法里,每则笔记都有一个固定的编号,方便把相同主题的卡片放在一起。在电脑里记笔记就不必拘泥于此了。原版的方法里,001 号卡片的末尾可能会写「参看 002 卡片,这两点互相印证」,「另参看 091 卡片,这两点相互矛盾」。

在软件里写笔记自然就可以用链接了。比如之前记录的 A 笔记说「那美克星人武德充沛,有一批那美克星人埋伏在地球」。你今天又读到了「孙悟空参加了天下第一比武大会,轻轻松松就赢得冠军」,就可以记到笔记 B 里。接下来就可以把思考的半成品写在笔记 C 里了:「因为那美克星人武德充沛,孙悟空轻松就拿了比武大会冠军,说不定他就是那美克星人呢」。再把 C 与 A 和 B 用链接穿起来。

积累了足够多的半成品之后,到写东西的时候就没那么难了。一方面会冒出很多新想法来,另一方面还可以翻阅自己的旧笔记,对比着看这个想法到底是自己的,还是前人已经说过了。如果前人已经说过了,有没有什么微妙的差异呢。

这本书的作者抨击了半天大学里的学术写作。先选定课题、再制定计划、再找资料、再闷头写,自然会痛苦得要死,面对 deadline 只想自杀。但假如你早早地就开始读论文,每篇论文记录五条要点,甲乙丙丁戊,发现它们与之前记的四条笔记,子丑寅卯,有些关联,就可以早早地发现读到想法。而且还可以在日常整理笔记、转述书中看法的时候练笔头,在对比观点之间微妙差异的过程中练习学术对骂。

唯一的遗憾是,往往是遇到困难的时候才会反思「是我笨,还是我的学习方法有问题」。(我就是因为这个原因才开始读完这本书的。)


呜,我梗概一下方法吧,万一对你有用呢:

临时笔记随便写写就好,写关键字、半句话,用词不准确也无妨。但一两天要整理一下,以防忘记。整理成长期笔记之后,就可以删掉了。

长期笔记里面的行文要严谨,要补充这则信息的背景、语境,措辞要准确。确保将来单独拿出这一条给别人看时能读懂。新写一则长期笔记的时候,搜索旧笔记,看有没有相关的、矛盾的,在笔记的文本里把这些逻辑叙述清楚。在软件里,每一则长期笔记按主题加标签。每一则笔记只写一件事儿,篇幅以一屏以内、无需滚动为宜。笔记的末尾添加一些相关笔记的链接。每一条笔记都要明信息的出处,尽量别粘贴原文,如果粘贴的话,记得明确区分格式。


今天把 Bear 里面的笔记和 tags 整理了一下,今后打算践行一下。不过将来如果做出来了什么,也没办法精确地判断该归结于「因为有了规律写笔记的习惯,所以连带地开始多读书了」还是这个笔记法本身。不过即使只是出于「我记笔记有章法了」这个念头,也还是要感谢它的吧。

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